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ALGUNAS CURIOSIDADES EN TORNO AL CONSUMO DE CERVEZA ENTRE LOS PUEBLOS NÓRDICOS

Berto Alvarez Peña

ALGUNAS CURIOSIDADES EN TORNO AL CONSUMO DE CERVEZA ENTRE LOS PUEBLOS NÓRDICOS

Febrero 10/The Beer Seekers/The Beer Seekers

Berto Álvarez Peña es un escritor, dibujande y etnógrafo asturiano, que ha tenido la amabilidad de recoger desde diversas fuentes (puede consultarse la bibliografía utilizada al final de este post) algunas particularidades sobre el consumo de cerveza histórico en los paises nórdicos para compartirlas con nostros. Le agradecemos enormemente su generosidad.

A continuación su texto íntegro:

¨Si bien la cerveza ya era conocida en Mesopotamia y Egipto, y entre pueblos célticos y germanos, seguramente todos tenemos en nuestra retina la imagen del guerrero vikingo bebiendo cerveza por un cuerno. Los recipientes fabricados en cuerno se encuentran en diversas culturas, pero si, es cierto, que eran empleados por los escandionavos para consumir cerveza de lúpulo y cebada malteados, entre las clases pudientes estos cuernos iban primorosamente adornados con apliques de plata y oro. También se empleaban recipientes de madera y así se menciona en muchas sagas antiguas. Así, por ejemplo, en la ”Saga de Starlaug el Laborioso”, este recibe el encargo del Rey Harald de Suecia de buscar un magnífico cuerno de Uro que era empleado para libaciones rituales por los Biarmos (supuestamente los habitantes de la cuenca del Dvina septentrional, cerca de las costas del Mar Blanco, entre las ciudades rusas de Arkhángel y Vologda).

La cerveza corre también a borbotones en los festines descritos en la “Saga de Bósi”, compuesta hacia el año 1350. En la “Saga de Hervör” (hacia el año 1250) vemos cómo, durante un banquete, Hjólmar “El Arrogante” elogia el festín recitando varias estrofas. En una dice: “Beben en palacio hidromiel los sirvientes, adornados con joyas / en casa de mi padre / a muchos hombres/ deja exhaustos la cerveza/…”

Berto Álvarez Peña

La cerveza en la sociedad vikinga se denominaba “Öl”, pero existían variedades. Al menos los textos se refieren a tres tipos de cerveza: “Öl”, “Bjórr” y “Mungàt”. Esta última parece que era una cerveza ligera. “Bjórr” sería la más fuerte y en los relatos habla de hidromiel y de cerveza mezclada con miel.

Se bebía por rondas en los festines colectivos, cada uno bebía tanto como su compañero de mesa, esto se llamaba “SveitardryKKja”. Si se bebía a solas era “Einmenning” y los cuernos utilizados eran más pequeños. Beber en grandes cantidades estaba muy bien visto y era considerado una hazaña. El héroe tenía que vaciar varios cuernos sin interrupción, aunque después tuviese que vomitar. No importaba, tal y como puede verse en la ”Saga de Egill” narrada por el islandés Snorri Sturluson. Tan es así que una competición de bebida aparece en las míticas andanzas del dios Thor en la fortaleza de los gigantes de Outgard. Los gigantes le retan a beber un cuerno de cerveza de un trago. El gigantesco cuerno había pertenecido a la Vaca mítica “Audumla” y se extendía por toda la sala. Thor consigue dar dos tragos pero a pesar de todo el cuerno sigue lleno. Al final se descubre que el contenido del cuerno es el mismísimo mar transformado por la magia de los gigantes. Por eso recomiendan a Thor que se acerque al mar y observe la marca dejada por las mareas y sabrá por el espacio vacío entre pleamar y bajamar lo que llegó a beber.

Berto Álvarez Peña

Mucho más tardíos son los relatos de Olaus Magnus, obispo de Uppsala (Suecia) que en su obra “Historias de las gentes septentrionales” (1555) nos habla del rito de la bebida entre los pueblos del Septentrión, nos dice que se bebe de pie por reverencia a los númenos y príncipes” en los banquetes. Habla de grandes recipientes “cerrados” con astas que recuerdan a los ciervos:”… sorprendería contemplar a los sirvientes en larga fila, como pastores en un rebaño de ciervos cornudos para ofrecer a los comensales los vasos llenos de licor cereal. Y no contentos con estas ceremonias también compiten por demostrar su sobriedad acompañando la danza dando vueltas, con un vaso alto y lleno colocado encima de la cabeza desnuda…” y continúa “De forma semejante muestran a los comensales también otros vasos llevados con una mano y otra y muy colmados de vino, cerveza o mosto, para ser apurados con iguales tragos”.

Más adelante, en otro capítulo habla de los Hombre Lobo, los “Vasulf” que se congregan el día de Nochebuena: “… Tratan de forzar las puertas para quitarla vida tanto a los hombres como a los demás seres vivos (…) entran en las bodegas de cerveza y allí apuran medidas de cerveza y colocan los mismos vasos vacíos elevando uno sobre otro en medio de la bodega. En esto difieren de los lobos nativos o genuinos…”

Berto Álvarez Peña

Parece muy probable que se refiera a los “Berserks” o los “Ulfednir” (camisa de lobo), élites guerras que se provocaban furor guerrero para entrar en combate, quizás mediante la embriaguez, echando espuma por la boca, mordiendo escudos, e imitando a las fieras. Estos guerreros se consagraban a Odín, cuya etimología “Odr” quiere decir “embriaguez” “furor extático en la batalla”

Hasta aquí algunas notas sobre la cerveza entre los vikingos suecos, noruegos, islandeses y daneses.

A buen seguro que quedan muchas cosas en el tintero… Otro día más.¨

BIBLIOGRAFÍA EMPLEADA

Boyer, Regis: “La vida cotidiana de los Vikingos (800-1500)” José de Olañeta editor (Barcelona 2000)

Magnus, Olaus: “Historia de las gentes septentrionales” editorial Tecnos, edición de Daniel gterán Fierro (Madrid 1989)

“Saga de Sturlaug el Laborioso” Miraguano ediciones – edición de Santiago Ibáñez Lluch (Madrid 2014)

“Saga de Bósi” Miraguano ediciones – edición de Mariano González Campo (Madrid 2013)

“Saga de Hervör” Miraguano ediciones – edición de Mariano González Campo (Madrid 2003)

Imágenes:

Art and Picture Collection, The New York Public Library. "Leif Ericsson Off The Coast Of Vinland." The New York Public Library Digital Collections. 1877. http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e1-1f48-a3d9-e040-e00a180...

Art and Picture Collection, The New York Public Library. "The funeral of Rurik."The New York Public Library Digital Collections. 1901 - 1906. http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e2-cced-a3d9-e040-e00a180...



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